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Investigación del cerebro: por eso las personas mayores son más susceptibles al Alzheimer


¿Por qué el riesgo de Alzheimer aumenta con la edad?

Hace tiempo que se sabe que la probabilidad de desarrollar Alzheimer aumenta con la edad. Los investigadores ahora han descubierto una posible causa de esta conexión: ciertas proteínas involucradas en la enfermedad de Alzheimer, las llamadas proteínas tau, pueden propagarse mejor en el envejecimiento del cerebro.

Más de un millón de personas en Alemania sufren de demencia

Solo en Alemania, alrededor de 1,2 millones de personas padecen demencia, la mayoría de ellas con Alzheimer. Hay alrededor de 47 millones de pacientes con demencia en todo el mundo. Aunque cada vez más jóvenes y personas de mediana edad se ven afectados, la mayoría de los pacientes son personas mayores. Los investigadores ahora han encontrado evidencia de por qué las personas mayores son más susceptibles al Alzheimer.

La enfermedad generalmente comienza con trastornos de la memoria.

Como el Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE) escribe en una comunicación, la enfermedad de Alzheimer generalmente comienza con trastornos de la memoria y luego afecta otras habilidades cognitivas.

Están implicados dos depósitos de proteínas diferentes en el cerebro del paciente: "placas beta amiloides" y "neurofibrillas de tau".

La aparición de neurofibrillas de tau refleja el curso de la enfermedad con bastante precisión: primero aparecen en los centros de memoria del cerebro y luego aparecen en otras áreas a medida que la enfermedad progresa.

Se cree que las proteínas tau o sus agregados migran a lo largo de las vías nerviosas y, por lo tanto, contribuyen a la propagación de la enfermedad en el cerebro.

¿Qué papel juega la edad?

Pero, ¿qué papel juega la edad en estos procesos de expansión?

Si el rocío se propaga más fácilmente en los cerebros viejos, podría explicar por qué las personas mayores son más susceptibles al Alzheimer.

Susanne Wegmann, científica del DZNE, y sus colegas persiguen esta hipótesis.

Su estudio actual fue desarrollado en estrecha colaboración con investigadores en los Estados Unidos en la Facultad de Medicina de Harvard y el Hospital General de Massachusetts. Los resultados fueron publicados recientemente en los avances de la ciencia.

Propagación de rocío en cerebros envejecidos

Con la ayuda de un "transbordador genético", un virus hecho a medida, los científicos infiltraron el modelo de la proteína tau humana en el cerebro de los ratones.

Como resultado, las células individuales comenzaron a producir la proteína. Doce semanas después, los investigadores examinaron qué tan lejos se había movido la proteína tau de la instalación de producción.

"Las proteínas tau humanas se propagan aproximadamente el doble de rápido en ratones mayores que en los más jóvenes", explica Wegmann.

Según la información, la parte experimental del estudio tuvo lugar en el grupo de Bradley Hyman en la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, EE. UU., Donde Susanne Wegmann trabajó durante varios años.

En 2018, el científico se mudó a la ubicación de DZNE en Berlín, donde su grupo de trabajo está investigando los mecanismos de enfermedades relacionadas con la tau. La mayor parte del análisis de datos y el resumen de los resultados ahora tuvo lugar aquí.

Rocío sano y enfermo

Además, el enfoque experimental permitió a los científicos analizar más de cerca cómo se propaga el rocío. Esta proteína se encuentra en una forma saludable y soluble en todas las células nerviosas del cerebro.

Sin embargo, en la enfermedad de Alzheimer, puede cambiar patológicamente al cambiar su forma y luego agruparse en las llamadas fibrillas.

"Durante mucho tiempo se supuso que la proteína tau patológica se transmitía principalmente de una célula nerviosa a la siguiente", explica Wegmann.

“Sin embargo, nuestros resultados muestran que la forma saludable de la proteína también se lleva a cabo en el cerebro y que este proceso aumenta con la edad. Las células también pueden dañarse si reciben y acumulan una gran cantidad de proteína tau saludable ”, dijo el experto.

Los resultados del estudio actual plantean una serie de nuevas preguntas, que Wegmann investigará ahora con su grupo de trabajo en el DZNE:

¿Cuáles son los procesos subyacentes al aumento de la propagación del rocío en el envejecimiento del cerebro? ¿Se produce demasiada proteína tau o se descompone muy poca proteína defectuosa? Responder estas preguntas puede abrir nuevas opciones terapéuticas a largo plazo. (anuncio)

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Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Centro alemán de enfermedades neurodegenerativas: información sobre por qué las personas mayores son más susceptibles al Alzheimer (consultado: 9 de julio de 2019), Centro alemán de enfermedades neurodegenerativas
  • Revista comercial "Science Advances": evidencia experimental de la dependencia de la edad de la proteína tau diseminada en el cerebro, (consultado: 09.07.2019), Science Advances


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