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Epidemias introducidas: así es como los microbios pueden destruir pueblos enteros


Muertes masivas debido a epidemias introducidas usando el ejemplo de América

"La mayor catástrofe humana de la historia, mucho más grande que el desastre de la muerte negra en la Europa medieval". El historiador David Cook sobre epidemias europeas en América.

En 1492 Colón ingresó al Caribe con su equipo. Menos de cien años después, el 90 por ciento de los nativos americanos fueron exterminados. El genocidio, la violación, la esclavitud, el desplazamiento y las guerras de los españoles jugaron un papel importante en lo que fue la mayor destrucción masiva de la vida humana en la historia hasta la fecha. Pero los invasores nunca habrían podido someter a un continente entero tan libremente si no hubieran tenido ayudantes invisibles a su lado: los virus y bacterias traídos por los europeos reunieron a la mayoría de los nativos americanos y se apresuraron por delante de los españoles. La gripe, el sarampión o la viruela erradicaron civilizaciones enteras, muchos años antes de que los conquistadores los alcanzaran, tanto en el Amazonas como en Honduras.

La muerte de los taínos.

Cuando Colón descubrió La Española (ahora Haití y la República Dominicana) en 1492, se estima que vivían allí unos 500,000 taínos. Toda la costa estaba llena de pueblos y ciudades más pequeñas. Una gran parte de su equipo cayó enfermo en el segundo viaje de Colón en 1493. En pocos años, la mitad de sus 500 hombres murieron en La Española. Las enfermedades eran probablemente tifoidea, tos ferina y gripe.

Las enfermedades introducidas continuaron causando estragos entre la población indígena: en 1508 la población de los taínos se estimaba en solo 60,000 personas. Diez años después, solo quedaban 18,000 nativos. Luego se trajo el sarampión y se llevó a estos sobrevivientes a alrededor de 1,000 sobrevivientes. Finalmente, no quedó un solo Taino en 1542.

Gérmenes asesinos en Mesoamérica

En 1519, el Hidalgo Hernando Cortés llegó a México con unos pocos cientos de españoles en un imperio altamente desarrollado con el centro Tenochtitlan, una de las ciudades más grandes del mundo en ese momento con más de 300,000 habitantes.

La heroica historia colonial cuenta cómo un pequeño grupo de soldados españoles puso de rodillas a este gran poder en América Central. Por un lado, se mantiene en secreto que decenas de miles de guerreros indígenas se unieron a los españoles, ansiosos por liberarse del yugo azteca. Por otro lado, las epidemias introducidas precedieron a los conquistadores y llevaron a muchos lugareños allí.
Un año después de la llegada de los españoles, la viruela se desata en México por primera vez. En solo dos meses, alrededor de la mitad de los habitantes de Tenochtitlan murieron. En menos de dos años, la enfermedad destruyó hasta ocho millones de personas: la infraestructura colapsó.

En la Noche Triste (español para la triste noche) en 1519, los aztecas se habían alzado contra los españoles y mataron a muchos de los invasores. Los sobrevivientes huyeron a Tlaxcala, que estaba a 50 kilómetros de Tenochtitlán. Los hombres de Cortés probablemente ya no tendrían la oportunidad de sobrevivir contra miles de guerreros aztecas entrenados. Pero fue entonces cuando estalló la viruela en el valle de México. Los españoles vieron la plaga como un signo de Dios para su victoria. La viruela no solo mató a cada segundo habitante de la ciudad, sino también al emperador azteca, Cuitláhuac, que había establecido una rápida alianza de guerra.

La epidemia rompió la moral de los guerreros indígenas. Vieron que la enfermedad destruyó a los aztecas pero salvaron a los españoles y vieron en ella una maldición de sus dioses que los habían abandonado. Cuando los españoles entraron en la ciudad, un cronista señaló: "Las calles estaban tan llenas de muertos y enfermos que nuestros hombres caminaron sobre nada más que cuerpos".
La viruela también se extendió a Guatemala, el imperio maya. Las grandes ciudades mayas estaban desiertas, pero los mayas aún tenían fama de ser guerreros implacables. Pero también destruyeron la viruela al igual que los aztecas, de modo que diez años después un oficial de Cortés se hizo cargo rápidamente de las áreas mayas. Según la tradición, la mitad de los indios en Honduras murió de una epidemia entre 1530 y 1532.

En 1532, el conquistador Pedro de Alvarado escribió al Rey de España: "En toda Nueva España (México) hay una enfermedad que se dice que es sarampión que mata a los indios e inunda el país, dejándolo completamente vacío. vamos ”. En América Central, además de la viruela y el sarampión, la fiebre tifoidea, la peste bubónica y la diarrea también se desataron.

En la Honduras de hoy, había aproximadamente 600,000 personas viviendo cuando Colón llegó. En 1550 solo había 32,000 indígenas. Esto corresponde a una pérdida de alrededor del 95 por ciento. Se estima que 400,000 personas murieron de enfermedades.

Extinción masiva histórica

Las estimaciones de los historiadores varían, pero cuando Colón llegó en 1492, aproximadamente 4.4 millones de personas vivían en América del Norte, alrededor de 21 millones en México y sus alrededores, seis millones en el Caribe y otros seis millones en América Central. . En 1543, ninguno de los pueblos indígenas de las principales islas del Caribe, como Cuba, Jamaica, La Española y Puerto Rico, estaba vivo: seis millones de muertos en 50 años. Algunos sobrevivieron en existencia precaria en islas más pequeñas salvadas por las plagas.

En 1531, el sarampión llegó al continente y se cobró innumerables vidas. En América del Norte, los microbios causaron su destrucción antes de que los conquistadores europeos entraran al país. Encontraron solo un continente escasamente poblado.

Entre 1539 y 1541, Hernando de Soto exploró la parte sureste de los Estados Unidos. Describió una civilización india llamada Coosa en el territorio de los estados actuales de Georgia, Alabama y Tennessee con aproximadamente 50,000 personas. 20 años después, los europeos se encontraron con casas abandonadas y jardines descuidados. En el valle del Mississippi, de Soto encontró 49 ciudades, un siglo después el explorador francés La Salle informa que solo siete asentamientos abandonados.

Los europeos apenas se habían establecido en Nueva Inglaterra, cuando una epidemia destruyó hasta tres cuartos de la población indígena. En 1690, la viruela y el sarampión se extendieron en un terreno enorme desde la costa este hasta el Mississippi.

Centros de peste y ciudades malditas

Los conquistadores creían que la región amazónica estaba habitada por unos pocos cazadores y recolectores. Hasta hace poco, los europeos pensaban que las ciudades en ruinas en la selva tropical de Mesoamérica eran legados de antiguas culturas precolombinas. Sin embargo, nuevos estudios muestran que solo terminaron después de la llegada de los españoles.

Los nativos de México, Venezuela o Brasil están llenos de ciudades hundidas con una maldición, espíritus malignos, y tienen miedo de entrar en las áreas donde se dice que se encuentran estas ciudades. Despreciado por los maestros coloniales como superstición, por otro lado, es la historia real tradicional, no muy diferente en este país de la memoria colectiva de la peste.

Espíritus malignos invisibles

Los lugareños murieron por razones inexplicables como las moscas y ofrecieron miradas extrañas: sus extremidades temblaron, el esputo sangriento salió de las aberturas del cuerpo y no hubo ayuda. Los últimos sobrevivientes hicieron lo correcto desde el punto de vista médico: dejaron los sitios de sus culturas altamente desarrolladas y huyeron lejos en el bosque, lejos de los "espíritus malignos", lejos de los virus y las bacterias.

Falta de inmunidad

A diferencia de los euroasiáticos, las personas en el doble continente no habían desarrollado inmunidad contra la avalancha de patógenos porque habían estado aislados de Eurasia durante al menos 13,000 años. La mayoría de nuestros virus y bacterias originalmente causaron epidemias en animales y se adaptaron a los humanos cuando domesticaron a los animales. Por el contrario, en miles de años de ganadería, los sistemas inmunes de los ganaderos se adaptaron a los patógenos.

Con los españoles llegaron caballos y perros, luego ganado vacuno, ovejas, cabras, cerdos y pollos. La rata errante, un polizón constante en los barcos, también entró en suelo estadounidense y con ella un microcosmos de microbios mortales.

Medicina indefensa

Los nativos no solo no tenían inmunidad a las epidemias europeas, sino que tampoco tenían métodos para tratarlos. Esto de ninguna manera se debió al hecho de que la medicina indígena era "primitiva": los mayas y los mexicas, los toltecas o los incas y también los pueblos de América del Norte conocían innumerables plantas medicinales y hierbas medicinales, cuyos ingredientes activos se pueden encontrar hoy en día en los productos farmacéuticos.

Solo en la medicina maya, se utilizaron al menos 900 plantas como hierbas medicinales, como el aloe, el agave, la papaya, el chile y las flores de la pasión como la malva azafrán. Pero los nativos estaban indefensos ante las nuevas epidemias, en los Andes y el Amazonas, Missouri y México.

Los virus y las bacterias incluso difundieron rituales para curar enfermedades: las epidemias que afectaban a toda la masa de personas fueron consideradas castigos por los dioses por las malas acciones, y los nativos trataron de compensar esto con oraciones y sacrificios.

Los indígenas también practicaron la participación chamánica de los enfermos en la comunidad. Esto fue bastante exitoso como método psicosomático. La integración social fortalece las defensas del cuerpo y libera hormonas que alivian el curso de las enfermedades. Los baños de sudor tradicionales, que los nativos consideraban una limpieza espiritual, aseguran una mejor circulación sanguínea. Tan sensatos como tales métodos son para activar la autocuración del cuerpo, fueron fatales para los nuevos agentes patógenos que se propagan a través de las infecciones de frotis y gotas. Estas acciones de colaboración les facilitaron la tarea. Aislar a los enfermos de los sanos podría haber frenado las epidemias, pero esto era desconocido en la medicina india.

La causa permaneció cerrada a los lugareños.

Los indígenas tampoco vieron a menudo la conexión entre las epidemias y los conquistadores europeos. Las olas de peste llegaron a las tribus en la selva tropical o en los pantanos de Alabama meses o años antes de que los afectados vieran incluso un solo español. En 1520, por ejemplo, la viruela estaba desenfrenada entre los tarasks en el oeste de México, matando al sumo sacerdote, nobles e innumerables personas comunes. Solo un año después los españoles conocieron la cultura. Los transmisores eran embajadores de los aztecas que querían forjar una alianza contra los españoles con los tarascos.

En 1520 la viruela dio la vuelta en Tenochtitlan. Muchos de los enfermos murieron de hambre, otros tenían pústulas en solo unas pocas partes del cuerpo. Algunos perdieron sus ojos, otros quemaron las manchas en sus rostros, otros se debilitaron. No había españoles en la ciudad en esta primera ola de viruela.

La viruela conquistó el imperio inca

La conquista del enorme imperio inca en los Andes por el pastor de cerdos Francisco Pizarro y un montón de asesinos parece aún más mágico que la invasión de Cortés a México. Pero los robos de Pizarro no llegaron solos. En 1524, la viruela se desataba en los Andes centrales. Cientos de miles de personas murieron en Ecuador, incluido el Príncipe Heredero. Esto provocó una guerra para el heredero al trono, que debilitó el imperio y permitió a Pizarro conquistarlo desde 1533. Probablemente esta primera epidemia de viruela acabó con la mitad de las personas en los Andes centrales.

Las principales víctimas fueron las altas culturas.

Los españoles encontraron particularmente fácil conquistar las altas culturas de los incas y aztecas. Siglos después, no habían subyugado a los cazadores y recolectores en la cuenca del Amazonas, y unos pocos miles de comants diseminados por un área del tamaño de Europa Central hicieron imposible que los españoles avanzaran hacia el norte más allá del sur de Texas. Aún más: después de tomar el caballo de los españoles, incursionaron en el centro de México, saquearon granjas españolas, robaron caballos y ganado, incluso embrujaron ciudades sin que el poder colonial español pudiera controlarlos.

Una causa importante del hecho de que los nativos técnicamente menos equipados, cuyos números comprendían solo una pequeña fracción de las altas civilizaciones de Tenochtitlán o los Andes, ofrecían a los españoles algo más que libertad condicional, mientras que los conquistadores acariciaron a millones en México y Perú fueron las epidemias. .

Los cazadores y recolectores vivían en clanes y pequeños grupos y tenían poco contacto con los españoles y sus animales fuera de sus incursiones. Si el miembro de un grupo se infectaba, la enfermedad generalmente solo eliminaba a este pequeño grupo y no podía propagarse más. Por cierto, esto también se aplica a la bacteria de la peste, que siempre ha estado cerca de roedores en las estepas de Asia Central, pero nunca causó devastación apocalíptica para los pastores allí.

Sin embargo, en las metrópolis de México y los Andes, se produjo un efecto dominó: masas de personas murieron directamente de viruela, sarampión, fiebre tifoidea o gripe. Los muertos y enfermos desaparecieron como trabajadores agrícolas. Esto fue seguido por una hambruna después de la plaga.

¿Qué enfermedades empeoraron?

El mayor asesino de los nativos fue la viruela en los años 1519 a 1528. Probablemente, el 35 por ciento de la población total en América Central y del Sur murió de ella, una medida similar a la de las grandes olas de la peste en Europa. Además, hubo enfermedades infecciosas como gripe, sarampión, tifoidea, paperas, difteria y peste bubónica y pulmonar. De 1576 a 1591, la viruela volvió a reclamar víctimas y destruyó aproximadamente el 50 por ciento de las poblaciones ya reducidas.

Las epidemias europeas tardaron alrededor de 100 años en volverse endémicas de América. Solo el 10 por ciento de la población doméstica total había sobrevivido. La tasa de mortalidad probablemente disminuyó debido a la mezcla: el mestizo tenía un sistema inmunitario más fuerte que el pueblo indígena puro.

Indefenso contra el sarampión

Los indios no solo tenían menos resistencia al sarampión, sino que su cuello de botella genético también aseguraba que se propagaran sin inhibiciones. Todos los nativos estadounidenses provienen de muy pocos inmigrantes de Asia que poblaron el continente en algún momento hace 11,000 a 14,000 años. Si los enfermos de sarampión tienen los mismos genes, su sistema inmunitario es muy similar y los virus pueden propagarse libremente.

Ganado y virus

Una de las claves de por qué los virus y las bacterias de Europa aniquilaron a los nativos estadounidenses, pero no a los patógenos de América a los europeos, radica en la cría de animales. Los indios domesticaron solo al perro, en América del Norte el pavo, en América del Sur el conejillo de indias y el pato verrugoso, así como la llama y la alpaca.

En Europa, sin embargo, la cría de ganado era una parte central de la sociedad, desde cerdos, vacas, ovejas y cabras hasta burros y caballos, hasta gansos, patos y pollos. Durante miles de años, los europeos vivieron estrechamente con estos animales y estuvieron constantemente expuestos a sus gérmenes.

La mayoría de las epidemias que afectan a los humanos son patógenos mutados que originalmente afectaron a los animales. La viruela, por ejemplo, surgió de un virus de la viruela mutante, y la peste bovina migró a las personas y se convirtió en sarampión; La tuberculosis probablemente también es de vacas, la malaria era común en pollos y patos, y la tos ferina en cerdos o perros. Todos estos patógenos no solo se adaptan a los humanos, por el contrario, las personas en Europa, Asia y partes de África también se adaptan a los patógenos. Los estadounidenses, por otro lado, estaban completamente indefensos. Nunca han tenido la oportunidad de desarrollar resistencia al sarampión, la varicela, las paperas, la viruela, la gripe, el resfriado, la tuberculosis, la fiebre amarilla o la fiebre tifoidea en decenas de miles de años porque no tuvieron contacto con los patógenos.

Cuando los europeos vivían en ciudades cada vez más grandes, estas viejas enfermedades animales estallaron en todas partes. Los escritos religiosos de la antigüedad desbordan con descripciones de terribles epidemias que se consideraron castigos divinos. Pero ninguna enfermedad es 100 por ciento fatal. Aquellos cuyos genes ayudaron a sobrevivir a las epidemias siempre sobrevivieron durante milenios, y se los transmitieron a sus descendientes.

En América, por otro lado, hasta donde sabemos, no hubo epidemias de animales de esta magnitud antes de la llegada de Colón. Vivían en ciudades tan grandes como las europeas, pero no tan largas y tan interconectadas que las enfermedades comunes podrían extenderse en la misma medida.

La brutal selección natural que finalmente condujo a la resistencia a los patógenos duró miles de años en Europa. En América del Sur y Central, por otro lado, se concentró en unos pocos años desde 1494 hasta alrededor de 1650. En América del Norte, las culturas que anteriormente tenían poco contacto con los europeos fueron víctimas de las epidemias en el siglo XIX: la viruela fue erradicada en pocos años. Mandan que vivía en los confines de Missouri.

Colapso de la civilización

Douglas Preston, quien co-descubrió la "Ciudad Blanca" en la selva tropical de Honduras, presumiblemente aniquilada por una epidemia, explica las consecuencias que tendría para las sociedades indias si el 90 por ciento de las personas mueren de epidemias.

Preston muestra lo que significa una estadística de tasa de mortalidad pura del 90 por ciento para los sobrevivientes. La plaga reclamó entre el 30 y el 60 por ciento de la población en Europa. Esta catástrofe vio a los testigos contemporáneos como la desaparición del mundo. Pero la plaga no destruyó la civilización en Europa.

Sin embargo, una tasa de mortalidad del 90 por ciento destruye civilizaciones, idiomas, desarrollos históricos, religiones y culturas. Destruye la transmisión de tradiciones y técnicas de una generación a la siguiente. Según Preston, los sobrevivientes están separados del pasado de su cultura, sus historias, su música, sus canciones, se les arranca de sus identidades.

Preston aconseja a todos que se imaginen cómo sería si solo una de cada 19 personas de nuestro entorno personal sobreviviera. Verías a padres, abuelos, vecinos, amigos y conocidos morir de una manera aterradora. Uno vería los campos descuidados, las ciudades pudriéndose, los muertos enterrados tirados en las calles y comidos por los perros. Cualquier cosa valiosa perdería su valor.

En nuestro entorno hay varias profesiones, como un médico, un sacerdote, un científico, un funcionario, un maestro, un contador, un comerciante, un bibliotecario, un carpintero, un granjero, un granjero, un cazador, un cocinero, costurera, zapatero, historiador, físico, biólogo y arquitecto. Después de tal epidemia, por ejemplo, solo quedaría un cocinero. No solo falta la cantidad de personas necesarias para reconstruir lo que ha sido destruido, sino que también se pierde irremediablemente su conocimiento.

Como informa Preston, esta destrucción abarcó ciudades, reinos, civilizaciones y continentes enteros. Este infierno, según el autor, destruyó miles de civilizaciones desde Alaska hasta Tierra del Fuego, desde Nueva Inglaterra hasta California, desde la selva amazónica hasta la tundra de la Bahía de Hudson. Preston dijo que fue la mayor catástrofe que la humanidad haya enfrentado.

Vacunar contra el horror.

Hoy existe un programa de vacunación eficiente para la viruela. Los últimos casos conocidos de viruela ocurrieron en Somalia en 1977. En 1980, la Organización Mundial de la Salud declaró al mundo libre de viruela. Si los nativos estadounidenses hubieran tenido viruela, sarampión, gripe y otras enfermedades nuevas para ellos, millones de personas habrían sobrevivido, la historia del mundo habría sido diferente.

Los europeos nunca podrían haber conquistado el continente tan fácilmente y prevalecer contra una gran mayoría indígena en todos los países de América Central y del Sur. Incas, mayas y aztecas, taínos, tarascos y miles de otros pueblos mantendrían sus tradiciones hoy como los hindúes en la India, los budistas en Tailandia o los Shintos en Japón.

Cuentas tradicionales de testigos

Un informe sobreviviente del sobreviviente Maya Francisco Hernández Arana Xajilá describe las atrocidades que prevalecen actualmente: “Al principio desarrollaron tos, hemorragias nasales y cistitis. El número de muertos aumentó rápidamente, fue terrible. El príncipe Vakaki Ahmak también murió. Lentamente, muy lentamente, las sombras pesadas y la noche negra cayeron sobre nuestros padres y abuelos y sobre nosotros, mis hijos. El hedor de los muertos era genial. Después de la muerte de nuestros padres y abuelos, la mitad de la gente huyó a los campos. Los perros y los buitres devoraron los cuerpos. La tasa de mortalidad fue alta. Entonces nos convertimos en huérfanos, hijos míos, cuando éramos jóvenes. Todos nosotros. Hemos nacido para morir. "
(Dr. Utz Anhalt)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Preston, Douglas: Ciudad Perdida del Dios Mono, Jefe de Zeus Ltd, 2017
  • Ursula Thiemer-Sachse: El gran sufrimiento (consultado: 8 de julio de 2019), fu-berlin.de
  • Seler, Eduard: algunos capítulos de la obra histórica de Fray Bernardino de Sahagun, 2014
  • Robert Koch Institute: Smallpox (consultado: 8 de julio de 2019), rki.de
  • Guilmet, George M. / Boyd, Robert T. / Whited, David L. / et al .: El legado de la enfermedad introducida: The Southern Coast Salish, American Indian Culture and Research Journal, 1991, uclajournals.org


Vídeo: Historia de las epidemias en el Perú y América (Enero 2022).