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Memoria descubierta en los pulmones: nuevas causas de asma y alergias


Cómo las células pulmonares recuerdan los alérgenos de por vida

Los pulmones tienen células de memoria especializadas que recuerdan los alérgenos inhalados de por vida y reaccionan de inmediato a ellos. Los investigadores de Austria ven este nuevo hallazgo como una posible razón por la cual una gran cantidad de personas con asma y fiebre del heno reaccionan de por vida y por qué las reacciones aumentan cuando entran en contacto con los alérgenos con mayor frecuencia.

Un estudio reciente de la Universidad de Medicina de Viena identificó los llamados linfocitos T en los pulmones como células de memoria que recuerdan los alérgenos inhalados y reaccionan de inmediato a ellos cuando se inhalan nuevamente. Estas células especiales permanecen en el tejido pulmonar de por vida y aseguran que los asmáticos sufran convulsiones. Los investigadores ven en estas células la razón por la cual una alergia a menudo persiste de por vida. Los resultados del estudio se presentaron recientemente en la revista especializada "Frontiers in Immunology".

El asma y la fiebre del heno son muy comunes.

Alrededor de 70 a 100 millones de personas en Europa sufren de asma o rinitis alérgica. La inhalación de alérgenos, como el polen de la hierba y los árboles, conduce inmediatamente a síntomas como falta de aliento, tos y respiración con silbido. Las razones exactas por las que se produce esta reacción violenta a las sustancias inofensivas per se aún son en gran medida desconocidas. El asma y la fiebre del heno también son un problema social y de salud. El costo anual del trabajo perdido y el sistema de atención médica en la UE se estima en 55 a 151 mil millones de euros.

Sin convulsiones sin alérgenos.

“El asma alérgica puede ser una afección crónica, pero a menudo solo ocurre de manera intermitente. Por ejemplo, cuando las personas entran en contacto con alérgenos a los que están sensibilizadas ", informa la directora del estudio Michelle Epstein en un comunicado de prensa de la Universidad Médica de Viena. Por ejemplo, el asma estacional, que es causada por el polen de los árboles, solo provoca ataques de asma si el polen está en el aire e inhalado. En otras ocasiones, los afectados no tienen problemas pulmonares.

¿Por qué un pulmón nunca olvida nada?

"Nuestro estudio muestra por primera vez que los linfocitos T (Th2-TRM) permanecen en los pulmones durante más de 600 días y demuestra que la memoria inmunológica se induce después del primer ataque de asma alérgica y que las células T de memoria se conservan de por vida. “Explica el experto en alergias. Los investigadores encontraron alrededor de 150,000 a 200,000 células de memoria en los pulmones, que se activan inmediatamente cuando se inhalan los alérgenos. El equipo de investigación también encontró evidencia de que la cantidad de células de memoria aumenta cuando una persona alérgica a menudo está expuesta a los alérgenos. Esto posiblemente podría conducir a un curso severo de la alergia.

¿Nueva terapia para el asma?

Los investigadores creen que es posible que una nueva terapia para el asma pueda surgir de estos hallazgos. Para hacer esto, debe manipular las células de memoria de los pulmones de manera específica. "Pero para hacer esto, es necesario encontrar una forma de eliminar selectivamente estas células sin afectar a otras células T de memoria que nos protegen de las bacterias y los virus", agregó el coautor Sahar Kazemi.

La exposición al ozono aumenta los síntomas de alergia
Otro estudio encontró recientemente que los altos niveles de ozono en el aire pueden aumentar los síntomas de alergias y asma. Para obtener más información, lea: El ozono aumenta la alergia al polen y el asma. (vb)

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