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Salud mental: el sobrepeso aumenta el riesgo de problemas emocionales


Estudio muestra estrecha relación entre obesidad y salud mental

Tener sobrepeso tiene un impacto negativo en la salud mental. Esta conexión aparentemente se desarrolló en la primera infancia. Esto está indicado por los resultados de nuevas investigaciones.

Tener sobrepeso es un peligro para la salud

Cada vez más personas en todo el mundo tienen sobrepeso y son obesas. Muchos niños y adolescentes también están muy gordos. La obesidad es un factor de riesgo para numerosas enfermedades, como la presión arterial alta o la diabetes. Además, el sobrepeso promueve enfermedades mentales. La conexión entre la salud mental y la obesidad comienza a desarrollarse en niños muy pequeños. Investigadores de Gran Bretaña ahora han descubierto esto.

Relación entre obesidad y problemas emocionales.

Según los nuevos resultados de la investigación, que se presentarán en el "Congreso Europeo sobre Obesidad" (ECO) en Glasgow, la obesidad y los problemas emocionales como los sentimientos de miedo y mal humor se desarrollan de la mano a una edad temprana.

Los investigadores de la Universidad de Liverpool y el University College London encontraron en su análisis que las niñas y los niños con sobrepeso a la edad de siete años tenían un mayor riesgo de problemas emocionales a la edad de 11 años.

Esta relación no fue evidente en los niños más pequeños.

En promedio, las niñas tenían un IMC (índice de masa corporal) y síntomas emocionales más altos que los niños de 7 a 14 años, pero la aparición y el desarrollo concomitantes de obesidad y problemas emocionales fueron los mismos en niñas y niños.

Para llegar a estos resultados, los investigadores evaluaron datos de más de 17,000 niños nacidos en el Reino Unido entre 2000 y 2002.

Tenían información sobre la estatura y el peso (IMC) de los niños e informes sobre sus problemas emocionales, que fueron proporcionados por sus padres a las edades de tres, cinco, siete, once y 14 años.

Los autores del estudio utilizaron modelos estadísticos para medir la relación entre obesidad y problemas emocionales.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista especializada "JAMA Psychiatry".

Varios factores podrían desempeñar un papel

El estudio no investigó por qué la obesidad y los problemas emocionales se desarrollan juntos en la infancia. Pero los investigadores creen que es probable que una serie de factores jueguen un papel.

"Los niños con un IMC más alto pueden experimentar discriminación relacionada con el peso y una baja autoestima, lo que puede contribuir a aumentar los síntomas depresivos con el tiempo", dice el líder del estudio, el Dr. Charlotte Hardman de la Universidad de Liverpool, según un mensaje publicado en la revista "EurekAlert!"

En adultos, esto ya se había demostrado en el pasado. Y "la depresión puede conducir a la obesidad debido al consumo emocional de alimentos con muchas calorías, falta de sueño y letargo", dijo el experto.

Los investigadores también encontraron evidencia de que la desventaja socioeconómica puede explicar parcialmente la conexión entre la obesidad infantil y la mala salud mental.

"El riesgo socioeconómico común de desarrollar obesidad y enfermedad mental deficiente podría explicarse por numerosos factores", dijo el líder del co-estudio, Dr. Praveetha Patalay del University College London.

"Por ejemplo, las áreas socioeconómicamente desfavorecidas tienden a tener menos acceso a alimentos saludables y espacios verdes, lo que puede conducir a un aumento de la obesidad y los problemas emocionales, y puede aumentar el impacto de la desventaja socioeconómica a nivel familiar".

Intervenciones tempranas

"Nuestros resultados subrayan la importancia de las intervenciones tempranas que apuntan tanto al peso como a la salud mental y minimizan los resultados negativos en la infancia posterior", dijo el Dr. Hombre duro.

"La gente piensa que comer menos y hacer más ejercicio es muy fácil, pero es mucho más complejo", dijo el autor, según un informe de la BBC. "La obesidad y los problemas emocionales están relacionados", dijo el científico.

"A partir de los siete años, la salud mental y la obesidad parecen entrelazarse y exacerbarse mutuamente". Entonces los niños "estarían en un círculo vicioso".

Y: "A medida que aumentan tanto la tasa de obesidad como los problemas emocionales en la infancia, comprender cómo ocurren al mismo tiempo es un problema importante de salud pública, ya que ambos están relacionados con la mala salud en la edad adulta", dijo el Dr. Hombre duro.

Sin embargo, los autores también señalan que sus resultados muestran relaciones de observación, por lo que no se pueden sacar conclusiones claras sobre causa y efecto.

Además, ciertas circunstancias, como factores de confusión no medidos o informes falsos de los padres, podrían haber influido en los resultados. (anuncio)

Autor y fuente de información


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